Festo Technology Engineering Center (TEC) à Boston

Premier centre d’ingénierie aux USA dédié aux sciences de la vie

La maîtrise des coûts croissants dans le secteur des soins de santé entraîne une demande mondiale de systèmes automatisés pour soutenir la recherche médicale. La manipulation de liquides joue ici un rôle important. A cet égard, Festo a inauguré en 2018 le Technology Engineering Center à Boston. Trois équipes de vingt ingénieurs au total travaillent chaque jour sur des systèmes spécifiques aux clients et des produits de catalogue pour la manipulation de liquides. La vitesse, la précision et la modularité sont les mots-clés qui permettent aux fabricants de systèmes d’optimiser le délai de mise sur le marché de leurs équipements.

Les sciences humaines et de la vie sont un domaine passionnant où la santé de l’homme est centrale. A partir de recherches scientifiques, les processus pathologiques sont progressivement décryptés, créant un fondement pour le développement de médicaments et de traitements.

Manipulation de liquides

Dans ce type de recherches, la manipulation de liquides joue un rôle important. Il s’agit presque exclusivement de (très) petites quantités de liquides qu’il faut doser précisément dans des plaques microtitre. Il y a actuellement une forte demande mondiale pour automatiser les systèmes de dosage et augmenter ainsi les performances des recherches. Des facteurs comme la vitesse sont déterminants.

Pour aider les fabricants d’équipements de laboratoire à répondre aux exigences élevées, Festo a inauguré en 2018 le Technology Engineering Center (TEC). Le choix d’un site au nord de Boston n’est pas un hasard. Le Centre mondial des sciences de la vie à Boston se situe à proximité d’instituts comme le MIT, Harvard et Brown. De nombreux fabricants d’équipements de laboratoire y sont implantés et certains travaillent avec des technologues réputés.

Modulaire et spécifique au client

L’objectif du TEC à Boston est double:

  • Premièrement, le centre veut être à la pointe du développement de produits et d’accessoires de dosage de liquides hautement rapides et précis, fondés sur les principes de la pneumatique. Plus la contribution est rapide et précise, plus elle diminue les coûts des soins de santé. Cela implique le développement de produits de catalogue pouvant être assemblés modulairement et rapidement par les fabricants de systèmes afin de réaliser la solution spécifique demandée par le client. Les produits proviennent d’un seul et unique fournisseur et sont parfaitement adaptés les uns aux autres.
  • Le centre vise aussi une collaboration intensive avec les clients individuels pour développer les meilleures solutions automatisées possibles pour la manipulation de liquides. Ici aussi, il s’agit de raccourcir le délai de mise sur le marché. Cette collaboration permet à Festo d’acquérir des connaissances de première main sur les derniers développements du marché des utilisateurs finaux.

Les techniques

Au TEC, 20 ingénieurs travaillent en trois équipes (construction mécanique, conception embarquée et développement de tests et d’applications) et posent un regard neuf sur une nouvelle génération d’équipements de dosage de liquides. Des électrodistributeurs à commutation rapide (liquides) et des manodétenteurs proportionnels plus précis, équipés ou non de la technologie de micropompe développée en interne, sont notamment mis en œuvre. L’application d’une commande pneumatique et de la dernière technologie de mouvement de Festo contribue à diminuer les coûts des sous-systèmes et à augmenter la vitesse et la précision. Quelles sont les applications possibles? Il peut par exemple s’agir du remplissage de 384 plaques microtitre en quinze secondes selon des quantités de dosage de 0,5 – 5 µm.

Ces trois dernières années, plusieurs étapes importantes ont été franchies au centre, notamment dans le développement de :

  • la tête de dosage à huit canaux VTOI
  • le module de régulation de courant du distributeur VEAM
  • le générateur de vide et de pression PGVA
  • l’unité de pipetage DHOE et
  • la pointe de pipetage DTCL

Avec les nouveaux produits de catalogue, la collaboration avec les clients et un cadre innovant où travaillent des techniciens de premier plan, le Festo Technology Engineering Center à Boston a tout ce qu’il faut pour se profiler comme un ‘fournisseur de solutions complètes’ dans le domaine des applications de manipulation de liquides pour les sciences de la vie.

mai 2021

Vue d'ensemble