Qu’est-ce qu’un distributeur pneumatique?

Les systèmes pneumatiques fonctionnent sur base d’une pression d’air. Cela veut dire que l’air comprimé est le vecteur qui transfère de l’énergie vers les utilisateurs du système, par exemple vers un vérin pour réaliser un mouvement ou vers un préhenseur pour créer un mouvement et une force de préhension.

Le concept et le fonctionnement des systèmes pneumatiques peuvent être expliqués clairement à l’aide d’un schéma de connexion pneumatique. Tous les composants pertinents y sont repris et incluent l’alimentation en air et les conduites ou tuyaux jusqu’aux consommateurs (actionneurs), régulateurs et distributeurs.

Concept du distributeur

Les distributeurs pneumatiques jouent un rôle important dans un système pneumatique. Ils déterminent la quantité d’air devant passer et le sens. On peut notamment les utiliser comme distributeur de pilotage ou de régulation mais aussi comme distributeur de sécurité qui ferme l’alimentation en air lors de situations dangereuses ou dépressurise le système.Chaque distributeur se compose essentiellement de trois éléments:

  • Typiquement 2, 3 ou 5 connexions aussi appelés orifices. Le nombre minimum de deux orifices assure l’alimentation du distributeur et le travail. Une troisième connexion est disponible pour l’échappement d’air du distributeur ou de l’actionneur. Quand cinq orifices sont disponibles, il s’agit bien souvent d’une commande de vérin à double effet. Un orifice est dédié à l’alimentation, deux orifices sont mis en œuvre pour le travail et deux pour l’échappement d’air. Un orifice n’est rien d’autre qu’une ouverture avec un filetage dans laquelle un raccord est inséré. Il s’agit bien souvent d’un raccord enfichable qui permet de réaliser une connexion directe avec le tuyau.
  • Un boîtier abrite le mécanisme de commutation qui dirige l’air comprimé vers le bon orifice de travail. Plusieurs techniques de commutation assurent diverses fonctions et applications.
  • Enfin, la commande veille à ce que le distributeur commute au bon moment. Elle peut être manuelle, mécanique, pneumatique ou électrique.

Evolution de l’automatisation

Au cours des dernières décennies, les distributeurs pneumatiques – ou pneumatic valves – ont connu des développements importants. Les premières variantes étaient à commande mécanique, manuelle ou pneumatique. Ces versions sont encore largement utilisées en raison de leur simplicité et de leur fiabilité.

Il y a eu ensuite l’introduction des distributeurs à commande électrique. Dans ces modèles, une bobine magnétique et un signal de commande créent la commutation du distributeur. Comme la génération actuelle des machines fonctionne avec la technologie de PLC, les distributeurs à commande électrique sont pour le moment les plus utilisés. Dans notre blog ‘Comment fonctionne un distributeur’ nous vous détaillons les diverses commandes.

Du terminal de distributeurs au motion terminal

Une révolution a eu lieu lors de l’introduction du premier terminal de distributeurs. Ici, plusieurs distributeurs sont combinés dans un seul composant qui est plus rapide à installer et plus compact.

Dans la version suivante, la commande a aussi été regroupée, remplaçant le filetage individuel ou parallèle par des connexions multibroches. Cela permet de gagner énormément de temps lors du filetage et du raccordement des terminaux de distributeurs.

Les versions les plus récentes d’un terminal de distributeur intègrent des systèmes de bus, IO-Link ou un PLC. Le passage d’une connexion multibroche aux systèmes de bus génère à nouveau des gains de coûts car le filetage et la connexion sont encore plus rapides. Par ailleurs, les éventuelles défaillances sont détectées plus rapidement.

La tendance la plus récente dans le domaine de la technologie des distributeurs est le Motion Terminal. Ce développement ouvre la voie vers la pneumatique numérique. A partir d’apps logicielles, chaque position de distributeur se voit attribuer une fonction aléatoire qui peut être modifiée ‘à la volée’. Ceci offre un éventail de nouvelles opportunités. Pour plus d’information, lisez notre blog sur le Motion Terminal VTEM.

Assortiment de distributeurs Festo

Les développements de la technologie des distributeurs sont clairement reconnaissables dans l’assortiment de Festo. Le programme comprend des distributeurs individuels à commutation manuelle ou pneumatique jusqu’aux motion terminal les plus avancés, intégrant un PLC. Plus ils sont repris dans le haut du programme, plus les options d’automatisation sont polyvalentes.

octobre 2021

Vue d'ensemble