Qu’est-ce qu’un limiteur de débit ?

Les limiteurs de débit sont utilisés dans les systèmes d’air comprimé pour réguler la vitesse du flux – aussi appelé débit volumique ou flux – d’air comprimé. Par la régulation de la vitesse du flux, il est possible de réguler la vitesse du vérin pneumatique. Un bon limiteur de débit réduit aussi l’usure du fait de la charge cinétique plus faible. Par ailleurs, il permet d’obtenir un mouvement plus stable et donc plus fiable. La vitesse à l’alimentation peut en effet fluctuer lors d’une vitesse incontrôlée et créer un effet stick-slip et un mouvement saccadé.

Plusieurs versions

Le limiteur de débit, aussi appelé régulateur de débit ou régulateur de flux, est proposé dans plusieurs versions. Ce blog fait le point sur le limiteur de débit unidirectionnel coudé couramment utilisé, non sans raison. Il est en effet apprécié pour sa fonctionnalité mais aussi pour son montage simple. Ce type se monte directement sur le vérin, ce qui permet de réguler la vitesse sur place. Par ailleurs, il se commande très facilement depuis le côté.

Principe de fonctionnement

D’après le dictionnaire, le terme ‘étranglement’ signifie freiner ou amortir. Un limiteur de débit étrangle la vitesse du flux volumique. Un bouton de réglage ajuste en hauteur le pointeau du distributeur pour faire varier le passage. Quand la vitesse est ralentie, la chambre du vérin concerné se remplit moins vite, ce qui se traduit par un mouvement de vérin plus lent.

Régulation indépendante de la vitesse

Dans la plupart des applications, on souhaite pouvoir réguler la vitesse indépendamment par sens de la course. L’étranglement dans un seul sens de course, dans le cas d’un vérin à double effet, génère un profil de mouvement instable.

Pour pouvoir réguler les deux sens de course indépendamment l’un de l’autre, il faut utiliser des limiteurs de débit intégrant un clapet anti-retour. Ici, l’air comprimé n’est étranglé que dans un sens (1>2), tandis que l’air comprimé dans l’autre sens peut circuler sans restriction (2>1). Une membrane auto-obturante est prévue dans le sens de l’écoulement régulé.

Régulation à l’échappement et à l’alimentation

Comme les limiteurs de débit unidirectionnels ne réalisent l’étranglement que dans un sens, deux types distincts sont proposés :

    • Les limiteurs de débit régulant l’air à l’échappement
    • Les limiteurs de débit régulant l’air à l’alimentation

Limiteur de débit à l’échappement

Dans la plupart des applications de vérins, on souhaite réguler la vitesse à l’échappement. Cela a comme avantage que la chambre à l’échappement exerce une contre-pression directe sur l’autre chambre qui se remplit d’air sans restriction. Un mouvement contrôlé sans effet stick-slip est créé. Dans la série VFOE de Festo, les limiteurs de débit à l’échappement se reconnaissent à leur bouton de réglage bleu et à la désignation LE (exhaust).

Limiteurs de débit VFOH et CRGRLA

Pour les applications dans des environnements agressifs, les modèles VFOH entièrement en métal et raccord enfichable sont le meilleur choix. Ils sont plus résistants aux agents de nettoyage et autres bases et acides. Pour les conditions extrêmes, comme un environnement ATEX, le limiteur de débit CRGRLA en acier inoxydable est la solution idéale. Cette version offre une résistance à la corrosion la plus élevée dans l’assortiment.

Limiteur de débit à l’alimentation

Les limiteurs de débit équipés d’une régulation à l’alimentation sont principalement mis en œuvre sur les vérins à simple effet. Ici, la course de retour a lieu mécaniquement. Ces types peuvent être utilisés avec des vérins plus petits et à course courte, et un petit volume. Le volume insuffisant évite d’avoir un effet ‘coussin d’air’.

Dans la série VFOE de Festo, les limiteurs de débit à l’alimentation se reconnaissent à leur bouton de réglage bleu clair et à la désignation LS (Supply). Les types LS peuvent être combinés à des diamètres de vérin <16mm et des longueurs de course < 25mm.

Gamme de produits

L’assortiment de Festo comprend diverses versions de limiteurs de débit. Tous se montent directement sur le vérin.

Limiteur de débit VFOE

Le VFOE est le produit standard pour réguler la vitesse du flux et est repris dans notre gamme standard. Grâce à son concept léger et compact, il est parfaitement adapté aux applications où l’encombrement est limité. Le VFOE est proposé dans une large variété de raccordements et disponible tant pour les types LS que LE. Pour les grands projets, les limiteurs de débit VFOE peuvent être commandés en vrac à un prix plus attractif.

Limiteur de débit GRLA

Du fait de son corps métallique, le GRLA est un régulateur de débit robuste, disponible dans plusieurs versions. La version RS est équipée d’une vis de réglage pouvant être fixée avec un écrou supplémentaire. La version B possède un taraudage au lieu d’un raccord enfichable. La version MF est plus grande au niveau du volume et donc adaptée à une capacité supérieure maximale.

Vue d'ensemble