De snelle weg naar een veilige insulinepen

Diabetes neemt wereldwijd toe: elk jaar krijgen ongeveer tien miljoen mensen de ziekte. Dat betekent ook dat er een grote vraag is naar insulinepennen voor zelfmedicatie. De Deense dochteronderneming van Syntegon heeft met het automatiseringsplatform van Festo een geautomatiseerd systeem ontwikkeld voor de vervaardiging van deze hulpmiddelen.

“Ik heb een droom“, zegt Michael Andersen, salesmanager van Syntegon Technology Sandved in Denemarken. “Ik droom van vliegende formaatwissels in onze machines. Dat zou de kroon zijn op onze filosofie van flexibiliteit en agiliteit, die we dagelijkse in ons bedrijf in de praktijk brengen”, voegt de automatiseringsdeskundige toe.

Flexibiliteit en agiliteit

“Door het gebruik van het automatiseringsplatform van Festo en bijbehorende servopersen-kit zijn we al heel dicht bij de verwezenlijking van deze droom”, zegt Andersen. Met de servopersen-kit YJKP van Festo - een voorgeconfigureerd modulair systeem bestaande uit software, besturing en elektrische standaardaandrijvingen - is inderdaad een eenvoudige systeemintegratie mogelijk. Bovendien wordt dankzij de voorgeïnstalleerde software een hoge mate aan flexibiliteit bereikt. Dit betekent dat het modulaire perssysteem met servoaandrijving voor elektrisch persen en voegen tot 17 kN meteen klaar is voor gebruik, en vergeleken met concurrerende oplossingen intuïtief te parametriseren en kosteneffectief is.

“We hebben meer dan honderd servopersen-kits geïnstalleerd in de lijnen voor de automatische montage van insulinepennen”, aldus Ulrik Keldke, hoofd van Syntegon's engineeringsafdeling in Sandved. De nauwkeurig instelbare pers- en voegkrachten zorgen voor een constante kwaliteit en een laag afkeurpercentage. “Wat ons bijzonder bevalt aan de servopersen-kit van Festo is dat hij snel en gemakkelijk in gebruik genomen kan worden en dat er geen training nodig is voor de operators van onze machines” legt hoofdingenieur Keldke uit.


Kwaliteit en veiligheid

"Automatisering van de montagelijn is een eerste vereiste om te voldoen aan de eisen voor het eindprodukt: De insulinepennen moeten veilig en gebruiksvriendelijk zijn voor de zelfmedicatie” ,zegt Andersen. Tenslotte mogen de pennen bij gebruik door de patiënt niet breken. Dat zou gevaarlijk zijn voor de patiënt. De servopersen-kit houdt de spanning en druk constant. “Zo mag bijvoorbeeld het glas van de injectiespuiten nooit breken door onregelmatige druk”, zegt Keldke. De geautomatiseerde systemen zorgen ervoor dat de insulinepennen altijd in orde zijn en de exacte hoeveelheid insuline die de patiënt nodig heeft kunnen toedienen.

Afhankelijk van het machinetype produceren de montagemachines van Syntegon tot driehonderd pennen per minuut. De mate van automatisering is schaalbaar naar behoefte en kan ook achteraf worden aangepast. De machineconcepten zijn ofwel gebaseerd op een draaitafel voor lage tot gemiddelde capaciteiten, of op een lineair transportsysteem voor hoge capaciteiten. Het systeem kan uitgebreid worden met automatische toevoersystemen en stations om de capaciteit en de mate van automatisering te verhogen.

Duurzaam en betrouwbaar

Syntegon Technology, het vroegere Bosch Packaging Technology, ziet zichzelf als een leverancier van geïntegreerde oplossingen: De montagelijn voor insulinepennen kan worden uitgebreid tot een complete lijn met andere afgestemde systemen in het bedrijf. Farmaceutische fabrikanten kunnen de procesfuncties vullen, afsluiten, monteren, controleren, etiketteren en verpakken voorgeconfigureerd uit één enkele bron betrekken.

De machinebesturing is gebaseerd op elektrische en pneumatische componenten en modules van Festo's automatiseringsplatform, waardoor consistentie aan de aanbodkant verzekerd is. De producten van Festo zijn wereldwijd leverbaar en bieden open interfaces naar besturingssystemen op hoger niveau. De module CPX-E-CEC van Festo zorgt voor de verbinding met het centrale procesbesturingsniveau. Daardoor kan de module worden ingezet met Profinet of, voor andere klanten in Europa, met EtherCat. Speciaal voor Noord-Amerikaanse klanten kan het systeem echter ook geleverd worden met de ethernet-/IP-module.

Standaardisering aan de componentenkant heeft nog andere voordelen die voor Syntegon een concurrentievoordeel blijken te zijn: een snellere time-to-market. “Deze trend wordt steeds belangrijker in de farmaceutische industrie”, verklaart Michael Andersen van Syntegon. “Momenteel kunnen we systemen reeds na zes tot negen maanden leveren. Ons doel is echter deze periode terug te brengen tot drie tot zes maanden. Met onze op flexibiliteit en agiliteit gerichte aanpak komen we elke dag dichter bij dit doel.”

Over Syntegon:

Syntegon Technology is een wereldwijd toonaangevende leverancier van proces- en verpakkingstechnologie. Als de vroegere verpakkingsafdeling van de Bosch Group biedt het bedrijf met hoofdkantoor in het Duitse Waiblingen al meer dan 50 jaar totaaloplossingen voor de farmaceutische en voedingsmiddelenindustrie. Meer dan 6.100 medewerkers op 30 locaties in meer dan 15 landen behaalden in 2019 een totale omzet van 1,3 miljard euro. Het portfolio van intelligente en duurzame technologieën omvat zowel afzonderlijke machines als complete systemen en services. Toepassingsgebieden in de farmaceutische industrie zijn de productie, verwerking, afvullen, inspectie en verpakking van vloeibare en vaste geneesmiddelen (bijv. injectiespuiten en capsules). In de levensmiddelenindustrie omvat het portfolio procestechnologie voor zoetwaren en verpakkingsoplossingen voor droge levensmiddelen (bijv. repen, bakwaren en koffie), diepvriesproducten en zuivelproducten.

januari 2022

Overzicht