Volautomatische verpakkingslijn voor staalvezels

"Toen een Duitse fabrikant vroeg of we twee identieke verpakkingslijnen konden bouwen voor staalvezels, hebben we enthousiast gereageerd," zegt Simon Rijke, CEO van Weighpack. Festo bracht cruciale expertise in lineaire aandrijftechniek.

Weighpack viert dit jaar haar 50-jarig jubileum en ontwikkelt, bouwt en onderhoudt verpakkingsmachines. Bijvoorbeeld voor de setjes met bevestigingsmaterialen die je bij een IKEA meubel krijgt, of voor verpakkingen met schroeven, moeren en spijkers die in bouwmarkten te koop zijn. ‘Alles wat we maken is engineered to order (ETO)’, zegt Rijke over de werkwijze van Weighpack. ‘En af en toe lukt het ook om volgens de configure to order (CTO) te werken, wat in de regel iets makkelijker en sneller werkt omdat je dan van bestaande modules uitgaat.’

Weighpack viert dit jaar haar 50-jarig jubileum en ontwikkelt, bouwt en onderhoudt verpakkingsmachines. Bijvoorbeeld voor de setjes met bevestigingsmaterialen die je bij een IKEA meubel krijgt, of voor verpakkingen met schroeven, moeren en spijkers die in bouwmarkten te koop zijn. ‘Alles wat we maken is engineered to order (ETO)’, zegt Rijke over de werkwijze van Weighpack. ‘En af en toe lukt het ook om volgens de configure to order (CTO) te werken, wat in de regel iets makkelijker en sneller werkt omdat je dan van bestaande modules uitgaat.’

Alles wordt geëngineered

De klanten van Weighpack zitten over de hele wereld en leggen hun vraagstuk simpelweg bij deze gespecialiseerde systeembouwer neer. Veelal hebben we het dan over de wens om producten volautomatisch te verpakken, in dozen te stoppen en met palletizers te stapelen. ‘Niets is standaard en dus wordt alles hier geëngineered en vervolgens samengebouwd, getest en bij de klant geïnstalleerd en soms ook tot vele jaren daarna onderhouden’, aldus Rijke. ‘Dit onderhoud wordt op basis van onze instructies overigens ook vaak uitgevoerd door de eigen technische dienst van de klant of een gespecialiseerd extern servicebedrijf. Vrijwel alle door ons gebouwde machines kunnen we via internet uitlezen waardoor we bij problemen vaak eerder weten wat er aan de hand is dan de klant zelf. Indien nodig gaan we er dan onmiddellijk naartoe, maar vaak kunnen we hun technische dienst ‘op afstand’ goed instrueren hoe iets opgelost moet worden en welk onderdeel er eventueel vervangen moet worden. Dat moet dan wel snel op die locatie verkrijgbaar zijn en vandaar dat we uitsluitend met gerenommeerde, wereldwijd beschikbare componenten werken zoals motoren, cilinders, PLC’s, etc.’

Dozen en bigbags

Wat waren de eisen die aan de nieuwe verpakkingsmachine voor staalvezels werden gesteld? Rijke zegt daarover: ‘Die waren best bijzonder, want die vezels moest de machine zowel in dozen van verschillende formaten kunnen verpakken als in bigbags. Dat vereist dus de nodige flexibiliteit. De vezels klitten ook makkelijk aan elkaar. Dat is een voordeel als je ze toepast als wapening in spuitbeton, maar tijdens het verpakkingsproces is dat vervelend. We maken dan ook gebruik van magnetisme en trilplaten om de vezels op de juiste manier in de dozen te krijgen. Ook een belangrijk gegeven was dat de fabriek waar de lijnen komen te staan 24/7 in bedrijf is en men een maximale output wenste. Dat stelde ons toch wel voor de nodige uitdagingen en vandaar dat we Festo erbij hebben gehaald, met name om specifieke aandrijfvraagstukken op te lossen.’

Lineaire actuatoren

In de machines van Weighpack worden allerlei technieken toegepast. Aangedreven rollenbanen, servomotoren, pneumatiek, dozensluitmachines, weegunits, robots, palletizers, sensoren, bussystemen, PLC’s, lichtgordijnen voor de beveiliging, etc. Wat was de uitdaging bij de staalvezel verpakkingslijn en waarom is gekozen voor een palletizer met elektrische actuatoren van Festo en niet voor een robot? Flexibiliteit was immers belangrijk toch? André Valstar, Sales Engineer bij Festo reageert: ‘Palletizers worden inderdaad wel eens gebouwd op basis van een meerassige industriële robot. Die zijn natuurlijk best flexibel, maar hebben bij het stapelen van met name dozen en kratten zo hun beperkingen qua nauwkeurigheid en snelheid. In dit geval moesten we het stapelen van de dozen dus anders gaan oplossen, waarbij we voor grote elektrische lineaire actuatoren hebben gekozen. In combinatie met een roterende vacuümgrijper kunnen hiermee dozen ‘in verband’ worden gestapeld zodat een compacte en transportbestendige palletlading ontstaat.’

Met de huidige palletizer-oplossing is de snelheid maar ook de vertraging exact te sturen. Dat is belangrijk omdat er verschillende formaten dozen worden verwerkt die dus ook verschillen in gewicht.

Elektrisch of pneumatisch

In het uitgebreide motion-control programma van Festo vinden we op lineair gebied zowel pneumatische als elektromechanische oplossingen. ‘Het hangt uiteraard sterk af van de toepassing,’ benadrukt Valstar, ‘maar het is wel duidelijk dat elektrische oplossingen oprukken. Vooral in applicaties zoals bij deze geïntegreerde palletizer in de machine van Weighpack. Natuurlijk is ook naar servo-pneumatiek gekeken, daar zijn we immers ook sterk in, maar met name de positioneernauwkeurigheid daarvan schiet in deze toepassing gewoon tekort.’

Wat positioneernauwkeurigheid betreft presteren elektrische lineaire actuatoren veel beter. Bovendien praten we bij deze nieuwe Weighpack machine over een volcontinu toepassing en vrij grote bewegingen met relatief zware lasten. Zo pneumatiek hiervoor in aanmerking zou komen, zou die in deze applicatie in ieder geval aanzienlijk meer energie gebruiken dan de huidige elektromechanische actuatoren. Bij andere toepassingen kan dat ook spelen. Bijkomend voordeel van elektrische lineaire actuatoren is dat deze de laatste jaren in prijs zijn gedaald. Daarnaast is door innovaties op het gebied van elektromotoren de rendementsfactor toegenomen en dat heeft weer een gunstig effect op de total cost of ownership (TCO). Los van de technische en functionele eisen is het dus ook zeer interessant om de investerings- en energiekosten van pneumatische en elektrische oplossingen goed naast elkaar zetten.

Machinebouw in NL

Weighpack legt op dit moment de laatste hand aan de twee staalvezel-verpakkingslijnen die over een paar weken in een fabriek in Duitsland worden geïnstalleerd. Aan Rijke de vraag hoe het een bescheiden Nederlandse machinebouwer met zo’n veertig mensen in dienst lukt om op mondiaal niveau succesvol te zijn. Je hoort immers dat ons land door de relatief hoge loonkosten het aflegt tegen met name Aziatische concurrenten. ‘Voor consumer producten gaat dat wellicht op’, reageert Rijke op deze vraag. ‘Maar speciaal-machinebouw is heel wat anders. In ons land is veel knowhow voorhanden gecombineerd met de nodige ervaring. Technisch zijn we state-of-the-art en dat is aan de andere kant van de wereld niet altijd het geval. Ook zijn wij heel internationaal gericht. Nederlanders zijn over de hele wereld actief en dat is al eeuwenlang zo.’

‘Door efficiënt te werken en hoogwaardige producten en technieken te gebruiken bouwen we machines die kwalitatief tot de top behoren en hoge prestaties koppelen aan zo laag mogelijke TCO’, vervolg Rijke. ‘Dat is iets waar wereldwijd steeds meer aandacht voor is en waar inkopers ook steeds meer rekening mee houden. Je kunt een leverancier als inkoper uitknijpen en dwingen om goedkopere componenten te gebruiken, maar als het resultaat daardoor van mindere kwaliteit is, minder presteert en wordt gekenmerkt door hoge operationele kosten, dan doe je jezelf als gebruiker gewoon tekort. Wij doen geen enkele concessie aan kwaliteit, gebruiken de best mogelijke componenten en zorgen ervoor dat we een degelijke machine afleveren die uiterst rendabel functioneert. Alleen dan blijf je in het internationale geweld goed overeind en dat dit geen fabeltje is bewijzen we al een halve eeuw.’Met de huidige palletizer-oplossing is de snelheid maar ook de vertraging exact te sturen. Dat is belangrijk omdat er verschillende formaten dozen worden verwerkt die dus ook verschillen in gewicht.

juni 2024

Overzicht