Op zoek naar krachtige diagnostiek

Verschillende testmethoden voor de diagnose van coronavirus

Wereldwijde diagnostische bedrijven en laboratoria bevinden zich in een race tegen de klok om de testcapaciteit aan te passen aan de huidige vraag. Als gevolg van de wereldwijde COVID 19-pandemie is de vraag naar tests veel groter dan de beschikbare capaciteit.

Wat zijn de verschillende coronavirustests en hoe kunnen ze helpen?

A) test op basis van PCR

De PCR (polymerase chain reaction) test kan bepalen of je COVID-19 hebt. Momenteel worden neus- en keelswabs naar laboratoria gestuurd waar technici bepalen of een bepaald monster het nieuwe coronavirus bevat door het virale RNA te isoleren, het om te zetten in DNA en vervolgens de PCR-test te gebruiken om het DNA tot detecteerbare niveaus te verhogen. De methode heeft verschillende nadelen, waaronder het beperkte aantal testputjes op een PCR-plaat - meestal 96 of 384 - en de tijd die nodig is om de miljoenen unieke DNA-fragmenten, primers genoemd, te synthetiseren die nodig zijn om het genetisch materiaal van het virus te amplificeren.

B) Antilichaamtest

De tweede test is de antilichaamtest, vaak een serologische test genoemd. Antilichamen zijn kleine eiwitten die door ons immuunsysteem worden geproduceerd en meestal in ons bloed voorkomen. Sommige van deze antilichamen vallen het virus aan en neutraliseren het. Ongeveer vijf tot tien dagen na besmetting met SARS-CoV-2 produceert het immuunsysteem van het lichaam een aantal antilichamen, waarvan sommige het virus onschadelijk kunnen maken of neutraliseren. Ze blijven nog maanden of zelfs jaren daarna in ons lichaam en blijven bescherming bieden. Een hoog niveau van de juiste antilichamen in het menselijk lichaam wijst op een overleefde COVID-19 ziekte en een zekere mate van immuniteit. De onderzoekers willen deze antilichamen identificeren zodat ze kunnen worden gebruikt om behandelingen te ontwikkelen, maar ook om te bepalen wie al immuun is voor het COVID-19 virus.

Aan het begin van een pandemie als deze is het van cruciaal belang vast te stellen wie het virus heeft om de verspreiding ervan in de bevolking te beperken. PCR-tests kunnen in dit stadium helpen om isolatieprocedures mogelijk te maken, het basisreplicatiegetal (R0) te verminderen en de overdracht te vertragen. Zij zijn een van de belangrijkste instrumenten om de virusuitbraak onder controle te krijgen. Naarmate de pandemie voortschrijdt, zullen antilichaamtests steeds belangrijker worden. Deze tests kunnen helpen begrijpen hoe de epidemie zich in een bevolking verspreidt en welk niveau van immuniteit in bevolkingsgroepen is bereikt. Testen op grote schaal kunnen helpen om belangrijke werknemers weer aan het werk te krijgen, meer kwetsbare mensen te beschermen en uiteindelijk de lockdown op te heffen.


Technologie kan helpen om een pandemie als deze te overleven. Festo's unieke portfolio van liquid handlingsoplossingen stelt fabrikanten van laboratoriumuitrusting en diagnostische bedrijven in staat schaalbare IVD-apparaten met een hoge verwerkingscapaciteit te bouwen.
Met componenten en intelligente subsystemen voor het laboratorium levert Festo automatiseringsoplossingen voor typische testprocedures zoals de handling van monsterbuizen, pipetteren en doseren van bufferoplossingen of RNA.

De producten van Festo voor laboratoriumautomation hebben zich in de praktijk bewezen en zijn ontworpen voor de meest veeleisende industriële toepassingen. Bij de ontwikkeling van de componenten richtte Festo zich op een hoge verwerkingscapaciteit, precisie en nauwkeurigheid met een CV (variatiecoëfficiënt) van minder dan 3%.
Een hoge mate van standaardisering en opslag zorgt voor een hoge beschikbaarheid van onderdelen.

Hierdoor kan de testcapaciteit snel worden opgebouwd en zo nodig worden uitgebreid om de beschikbaarheid en betrouwbaarheid van de COVID-19-tests te garanderen.

Overzicht