Oplossingen voor laboratoriumautomatisering

Doseren en pipetteren

Kleine vloeistofdruppeltjes met volumes op microliterschaal worden tegenwoordig in veel toepassingen gebruikt. Gebieden waar deze druppels een bijzonder belangrijke rol kunnen spelen zijn onder andere vloeistofverwerking in biowetenschappen en farmaceutisch onderzoek, diagnostiek en microfluïdische toepassingen. Twee typische technieken voor de handling van vloeistoffen zijn pipetteren (een contacttechniek) en dispenseren (een contactloze benadering).

Dispenseren

Voor veel toepassingen, zoals het doseren van bufferoplossingen of media voor celculturen, kan een bulkdispenser een goede optie zijn. Eén methode om druppels van microliterafmetingen te produceren is het gebruik van snel schakelende magneetkleppen. Om de vloeistof te kunnen doseren, kunnen deze ventielen worden gevoed via een vloeistofleiding, bijvoorbeeld vanuit een reservoir onder druk. Hieronder ziet u een schematische voorstelling van dit eenvoudige systeem:

Pipetteren

Pipetteren daarentegen kan beschouwd worden als een meer geavanceerde methode voor de handling van vloeistoffen. In zijn eenvoudigste vorm verwijdert dit type apparaat voor vloeistofoverdracht een hoeveelheid vloeistof uit een broncontainer door aanzuigen voordat het boven een doellocatie wordt geplaatst en vervolgens de vloeistof afgeeft. De monstervloeistof wordt meestal vastgehouden in een structuur die een "tip" wordt genoemd. De tips kunnen stationaire apparaten zijn, zoals dunne buisjes of grote metalen of plastic injectienaalden, of conische wegwerpstukken, ook bekend als wegwerptips. Het gebruik van wegwerptips kan het risico op carry-over elimineren en tegelijkertijd het dode volume verminderen bij de handling van waardevolle reagentia in vergelijking met het doseren van grote volumes. Veel systemen zijn uitgerust met meerdere tips, die de transfer van vloeistoffen kunnen versnellen door gelijktijdig op te zuigen uit of te doseren in meerdere containers. In de regel wordt elke werkpiek in een systeem een kanaal genoemd.

Automatisering

Momenteel werken de meeste geautomatiseerde Liquid-Handling-systemen met volumes tussen microliters en milliliters. Een huidige trend is de toenemende miniaturisatie van assays - een omstandigheid die laboratoria in staat stelt om de kosten voor reagentia en monsters te verlagen en tegelijkertijd de verwerkingscapaciteit te verhogen. Een intelligente combinatie van pipetteren en bulkdoseren kan helpen om de automatisering van vloeistofverwerkingsprocessen te optimaliseren.

Over de auteurs:

Wolfgang Trautwein
Business Development MedLab
Contact

Dr. Bengt Wunderlich
Ontwikkeling Vloeistofbehandeling MedLab
Contact

Overzicht