Festo SupraMotion: superconductores en la automatización industrial

SupraMotion

Superconductores en la automatización industrial

Los superconductores tienen un gran potencial para su uso en la industria del futuro. Permiten posicionar y mover objetos sin contacto, con poco consumo energético y sin utilizar ninguna técnica de regulación para la suspensión. El funcionamiento sin polvo y sin abrasión es ideal para transportar con protección objetos suspendidos en entornos muy limpios. Además, la manipulación a través de las paredes también es posible.

¿Qué son los superconductores?

Los superconductores son materiales con propiedades magnéticas únicas: si se enfrían por debajo de cierta temperatura, pueden anclar el campo de un imán permanente en su interior. Esto crea un acoplamiento fuerte pero invisible. Esto mantiene el imán y el superconductor a una distancia definida entre sí, incluso a través de paredes, en líquidos o en el vacío. Mientras el superconductor permanezca por debajo de esta llamada temperatura de transición, su memoria magnética almacena la huella del imán y, por tanto, su posición, aunque ambos estén separados.

Refrigeración eléctrica con una larga vida útil

En SupraMotion, empleamos superconductores de alta temperatura de material cerámico. Los refrigeradores que se utilizan actualmente tienen una necesidad de potencia máxima de 40 vatios por criostato (tanque de refrigeración). Esto da lugar a unos costes de funcionamiento comparativamente bajos. El efecto de levitación en sí mismo no requiere ni energía ni tecnología de control.

Gracias a su gran capacidad calorífica, el funcionamiento está garantizado durante muchos minutos, incluso en caso de fallo de energía. La vida útil de los refrigeradores supera en estos momentos los diez años.

SupraCube: separación del superconductor y la refrigeración

Con el SupraCube, presentamos por primera vez un concepto de SupraMotion en el que la unidad superconductora puede separarse del refrigerador eléctrico y funcionar de forma autónoma hasta dos horas. La tecnología compacta permite el movimiento y la manipulación de objetos sin contacto, lo que resulta ideal para las industrias con las mayores exigencias de limpieza y aseo, como la automatización de laboratorios, la biotecnología o la producción de semiconductores.

Con el SupraCube, la levitación magnética se reduce a lo esencial: una unidad de base magnética pasiva con un soporte de levitación acoplado sobre ella. El diseño modular del sistema permite enfriar el superconductor hasta -210°C antes de que la unidad de refrigeración se desconecte automáticamente y el SupraCube se desvincule de ella durante un máximo de dos horas.

Una vez enfriado y desconectado del refrigerador, el SupraCube está listo para su uso: montado en el extremo de un brazo robótico, conectado en paralelo con otros SupraCube en un sistema de transporte, o para su uso en el laboratorio de seguridad de al lado. La conexión flotante y estable entre el soporte magnético y el superconductor permite distancias de diez milímetros y más, lo que supone un espacio suficiente para las placas de separación que pueden encerrar entornos de trabajo limpios o estériles, por ejemplo.

La levitación superconductora permite una tecnología de alto nivel

Esta forma de levitación superconductora sin contacto y sin fricción ofrece una solución elegante y práctica a algunos de los problemas más difíciles de las industrias de alta tecnología, desde los semiconductores, las baterías y la biotecnología hasta los productos farmacéuticos, los alimentos, los dispositivos médicos y la automatización de laboratorios. Reducir los contaminantes de todo tipo a un mínimo absoluto ayudará a preparar el camino para las tecnologías y productos de alta gama necesarios para un futuro limpio, saludable y sostenible.

Búsqueda de clientes piloto y aplicaciones concretas

El empleo de superconductores en el sector de la automatización industrial se encuentra todavía en una fase de desarrollo. Sin embargo, ya hoy es posible plantearse procesos eficientes y totalmente nuevos con esta tecnología.

Por eso, junto con colaboradores y clientes, buscamos ideas de aplicación concretas que puedan implantarse en proyectos piloto. Dé el siguiente paso y acompañe la tecnología de los superconductores junto con nosotros hacia la aplicación industrial.

Póngase en contacto con nosotros por correo electrónico: supramotion@festo.com