IPTE SPAIN

Almacenaje inteligente y compacto

IPTE SPAIN

La filial española de la multinacional IPTE ha desarrollado una máquina de final de línea para almacenar con gran eficacia circuitos impresos destinados a la industria del automóvil, una vez estos han superado todo el proceso de producción y control de calidad. Desde la concepción y durante el desarrollo de este equipo, IPTE Spain ha contado con el apoyo de Festo, tanto a través del asesoramiento en la ingeniería, como en la provisión de los componentes más adecuados para las prestaciones que se buscaban.

En 1992 cinco ingenieros industriales fundaban en Bélgica un negocio de automatización de pruebas (test automation). Con ello creaban el embrión de lo que después se convertiría en Integrated Production and Test Engineering (IPTE). Hoy es una compañía global dedicada a las soluciones de automatización, con más de 800 trabajadores, instalaciones en 11 países y presencia en los mercados de los 5 continentes.

Entorno industrial

La factoría de IPTE en España se halla en Reus (Tarragona) desde hace poco más de una década. “Todo empezó en 2008 cuando IPTE entró en contacto conmigo para explorar la posibilidad de implantarse en nuestra zona”, explica el actual general manager de IPTE Spain e ingeniero de sistemas, Manel Castaño.

IPTE escogió ubicarse en un entorno eminentemente industrial muy favorable para su actividad. Cabe señalar que uno de los fabricantes más importantes de electrónica de está a poco más de 20 kilómetros de la sede de la compañía.

IPTE se dedica a la automatización y testeo de electrónica para la industria. Si bien en otros momentos había trabajado también en la línea blanca, hoy el 90% de su negocio se centra en el automóvil y sus clientes son empresas Tier 1 y Tier 2. “Además, estamos especializados en las máquinas de test que realizan el control de calidad, básicamente comprobamos la funcionalidad de los componentes electrónicos y los productos fabricados por nuestros clientes”, añade Manel Castaño.

De hecho, la electrónica está ganando importancia en el automóvil. Cada vez hay más sistemas de asistencia a la conducción y el coche eléctrico y el autónomo auguran un futuro donde la electrónica todavía será más relevante, tanto para las comunicaciones dentro del vehículo como del vehículo con el exterior.

Estaciones de final de línea

En este contexto, IPTE Spain ha concluido una línea completa dedicada a la electrónica de un módulo de comunicaciones internas del vehículo y en la que se realiza un test funcional a circuitos impresos. La parte final de esta línea incluye una serie de estaciones, que trabajan en paralelo para, una vez validados, almacenar los circuitos impresos en cajas KLT.

El proceso dentro de cada estación empieza con la carga manual de las cajas vacías. A continuación, estas inician su tránsito por la máquina hasta que, en un punto determinado, un shuttle desplaza cada caja hacia el exterior y la introduce en una máquina de packing and sorting donde un robot deposita de forma precisa los circuitos impresos. Una vez llena, la caja retorna al interior y continua su camino hasta el espacio de descarga donde será retirada también manualmente, aunque se podría realizar la adecuación para la descarga automatizada.

Jesús Bru, jefe de ingeniería de IPTE Spain subraya que “la mayor parte de los elementos que intervienen para hacer posible todo este proceso son de Festo, incluyendo toda la neumática, los ejes lineales, y los servos que permiten los movimientos motorizados”. Si bien es cierto que algunos de ellos podían haberse ejecutado sin motorización, al final esta fue la opción escogida por ofrecer movimientos más suaves y controlables.

El reto era crear una máquina compacta y que a la vez permitiera trabajar con el máximo posible de cajas. De hecho, se ha conseguido llegar a procesar hasta 60 cajas a la vez. El conjunto de las operaciones, desde que las cajas entran vacías hasta que salen llenas, se lleva a cabo en 13 segundos. “Es un tiempo de ciclo muy optimizado –comenta Bru- y tengo que atribuirlo a las características de los componentes de Festo y al apoyo de la empresa, que nos ayudó en los cálculos y escuchó nuestras necesidades desde el inicio del proyecto”.

Existían otras posibilidades y otros sistemas en el mercado para realizar las mismas funciones, pero para IPTE Spain esta máquina tiene mayores prestaciones, además de una estética cuidada y de líneas depuradas. “El mundo industrial está cambiando, antes solo importaba que la máquina funcionara, pero ahora el aspecto también se ha convertido en un factor de venta”, comenta Jesús Bru.

Margen de mejora

En un escenario de creciente exigencia en la industria siempre hay margen para introducir mejoras. En este caso se ha logrado una máquina con sistemas integrados, con un rendimiento admirable, y que no ocupa demasiado espacio, pero en IPTE Spain ya piensan en que la carga y descarga también se efectúen de manera automática. “No sería difícil –aclara Jesús Bru–bastaría con quitar las puertas que ahora abre y cierra el operario y crear algunas barreras de protección”.

“Queremos que esta máquina sea estándar y que se pueda comercializar con estas medidas y estas prestaciones de manera que cuando nos llegue un proyecto similar podamos ofrecerles esta solución optimizada adaptándonos a la necesidad concreta del cliente”, concluye Manel Castaño. Con una cartera de clientes en constante crecimiento, con los continuos requerimientos en el incremento de la automatización de los procesos y con los requerimientos de la e-mobility en plena expansión, es un objetivo estratégico.

Vídeo - Almacenamiento inteligente y compacto

IPTE video

El principal reto para Festo en colaboración con la empresa IPTE Spain fue crear una máquina compacta que permitiera trabajar con el máximo posible de cajas. En este vídeo, el director general de IPTE, Manel Castaño, y el director técnico, Jesús Bru, explican cómo trabajan y cómo ha sido el proceso de automatización.

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  • IPTE Spain S.L.U.

C/Ignasi Iglesias, 24

43206 Reus

España

www.ipte.com

IPTE España es una filial del Grupo IPTE. La filial española diseña y ensambla equipos de producción y test para dos de las tres unidades de negocio de IPTE. La unidad de ensamblaje diseña y fabrica máquinas/proyectos específicos para el cliente y soluciones llave en mano destinadas a la industria electrónica y mecánica. Por otra parte, la unidad de Test diseña, construye y fabrica soluciones de test Funcional en cualquier fase de la línea de producción.

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