Festo SupraMotion : supraconducteurs en automatisation industrielle

SupraMotion

Supraconducteurs en automatisation industrielle

Les supraconducteurs ont un grand potentiel d'utilisation dans l'industrie du futur. Ils permettent de suspendre et de déplacer des objets sans contact - avec une faible consommation d'énergie et sans aucune technologie de contrôle pour la sustentation. Son fonctionnement exempt de poussière et d'usure est idéal pour protéger et acheminer des objets en sustentation dans des environnements très purs. La manipulation à travers des parois est également possible.

Que sont les supraconducteurs ?

Les supraconducteurs sont des matériaux aux propriétés magnétiques uniques : s'ils sont refroidis en dessous d'une certaine température, ils peuvent ancrer le champ d'un aimant permanent en leur sein. Il en résulte une liaison forte mais toutefois invisible. Celle-ci maintient l'aimant et le supraconducteur à une distance définie l'un de l'autre, même à travers les murs, dans des liquides ou dans le vide. Tant que le supraconducteur reste en dessous de cette température dite de transition, sa mémoire magnétique enregistre l'empreinte de l'aimant et ainsi sa position, même s'ils sont séparés l'un de l'autre.

Refroidissement électrique avec une plus longue durée de vie

Avec SupraMotion, nous misons sur des supraconducteurs à haute température en matériau céramique. Les refroidisseurs utilisés actuellement ont un besoin en énergie maximal de 40 watts par cryostat (récipient de refroidissement). Il en résulte comparativement de faibles coûts d'exploitation. L'effet de sustentation ne nécessite ni énergie ni technique de régulation.

Grâce à la capacité thermique élevée, le fonctionnement est garanti pendant de nombreuses minutes même en cas de panne de courant. La durée de vie des refroidisseurs est actuellement supérieure à dix ans.

SupraCube : séparation du supraconducteur et du refroidissement

Avec le SupraCube, nous présentons pour la première fois un concept de SupraMotion dans lequel une unité de supraconducteur peut être séparée du refroidisseur électrique et peut fonctionner de façon autonome jusqu'à deux heures. La technologie compacte permet un mouvement sans contact et la manipulation d'objets, idéal pour des secteurs ayant des exigences maximales en termes de nettoyage et propreté ainsi que dans l'automatisation des laboratoires, la biotechnologie et la production de semi-conducteurs.

Dans le SupraCube, la lévitation magnétique est réduite à l'essentiel : une unité de base magnétique passive surmontée d'un support de lévitation couplé. La conception modulaire du système permet de refroidir le supraconducteur à -210°C avant que l'unité de refroidissement ne s'arrête automatiquement et que le SupraCube ne s'en détache pendant deux heures.

Une fois refroidi et séparé du refroidisseur, le SupraCube est prêt à fonctionner : monté à l'extrémité d'un bras de robot, branché en parallèle avec d'autres SupraCubes sur un système de transport ou pour une utilisation en laboratoire de sécurité. La liaison de sustentation stable entre le support magnétique et le supraconducteur permet des intervalles de dix millimètres et plus, beaucoup de place pour les plaques de séparation qui peuvent par exemple ceindre des environnements de travail propres ou stériles.

La sustentation supraconductrice permet une technologie haut de gamme

Cette forme sans contact et sans frottement de lévitation supraconductrice offre une solution élégante et pratique à quelques-uns des problèmes les plus exigeants dans les secteurs de haute technologie, de la technologie des semi-conducteurs, technologie des batteries et biotechnologie à l'automatisation des laboratoires en passant par l'industrie pharmaceutique, agroalimentaire et médicale. La réduction des impuretés de toutes natures à un minimum absolu contribuera à ouvrir la voie vers des technologies et produits haut-de-gamme nécessaires à un avenir durable, sain et propre.

Recherche de clients pilotes et d'applications spécifiques

L'emploi de supraconducteurs dans le domaine de l'automatisation de l'industrie se trouve encore à ses balbutiements. Mais aujourd'hui déjà, cette technologie permet d'imaginer des processus innovants et efficaces.

En coopération avec ses partenaires et clients, Festo étudie donc concrètement leurs idées d'application pour les mettre en œuvre dans des projets pilote. Passez à l'étape suivante et accompagnez la technologie des supraconducteurs avec nous dans l'application industrielle !

Contactez-nous par e-mail : supramotion@festo.com