Bien tejido

Artículo del 28 de abril de 2017 

Bien tejido: tecnología de fabricación con tejido en 3D

Quien crea que tejer es cosa del pasado, anda desencaminado. Cada vez son más los productos que se fabrican tejiendo en 3D a partir de los materiales más diversos, y en ámbitos muy diferentes. La flexibilidad y la estabilidad durante un proceso de fabricación efectivo y ecológico son solo algunas de las ventajas de la innovadora tecnología.

Una silla de despacho, unos guantes de protección, un vendaje y unas zapatillas de deporte tienen algo en común: se fabrican con una tecnología innovadora, el tejido en 3D. El tipo de hilo que se emplea depende del ámbito de aplicación. Puede tejerse con hilos de metal o fibra de vidrio, pero también con fibras textiles. En el futuro, el punto técnico se utilizará cada vez más, también como material para aviones y vehículos o para la construcción de puentes.

La gran ventaja de esta tecnología de fabricación es que dentro de una pieza pueden incorporarse tanto zonas rígidas como flexibles. Esto permite, por ejemplo, que un zapato pueda adaptarse mejor al movimiento del pie que durante la fabricación de calzado convencional. Al mismo tiempo, las zonas firmes de la estructura del tejido aportan estabilidad al pie en las zonas en las que resulta necesario. Si se teje con una mezcla de filamentos ligera, además, el calzado pesa poco.

Una fabricación eficiente y respetuosa con el medioambiente puntada a puntada

También desde un punto de vista ecológico, esta tecnología ofrece buenos resultados: apenas se generan residuos y con algunas técnicas de tejido dejan de ser necesarios pasos adicionales del proceso de fabricación como, por ejemplo, coser las piezas. Como las fibras del eje textil ya están unidas entre sí, por ejemplo un calzado tejido no necesita costuras.

La artesanía tradicional se va con el tiempo para cumplir con los requisitos del mercado moderno
La artesanía tradicional se va con el tiempo para cumplir con los requisitos del mercado moderno

Músculos animales bajo el microscopio

También en el BionicMotionRobot de Festo un textil tejido en 3D es el que genera la estructura adecuada. Para el desarrollo del brazo robótico biónico los ingenieros han observado atentamente las fibras musculares del tentáculo del pulpo. En el tentáculo, las fibras musculares transcurren en varias capas y diferentes direcciones. Con la interacción de fibras orientadas de forma radial, diagonal y longitudinal, el pulpo puede controlar sus tentáculos de forma dirigida. En el interior del brazo robótico neumático se esconde un tejido textil 3D que se orienta según este modelo natural.

Las fibras musculares del tentáculo del pulpo se extienden en diferentes direcciones
Las fibras musculares del tentáculo del pulpo se extienden en diferentes direcciones

Tecnología de tejido en 3D en el BionicMotionRobot de Festo

El tejido rodea pequeñas cámaras de aire elásticas a lo largo del brazo robótico. Las cámaras se controlan con aire comprimido y pueden plegarse y expandirse como un acordeón y mover así el brazo. Es ahí cuando entra en juego la envoltura textil de las cámaras de aire: en contacto con las fibras musculares del pulpo se extienden los hilos elásticos y fijos con un patrón especial alrededor de las cámaras. La estructura textil determina así en qué puntos se extiende el brazo robótico y, con ello, despliega su fuerza, y en cuáles se evita la expansión. Esto permite que el BionicMotionRobot pueda moverse tanto con fuerza y rapidez como con suavidad y precisión.

Un textil tejido en 3D cubre las cámaras de aire
Un textil tejido en 3D cubre las cámaras de aire

Con sus formas de movimiento natural, el BionicMotionRobot puede emplearse en diferentes tareas y trabajar sin riesgos mano a mano con personas. Encontrará más información sobre el funcionamiento y los potenciales de uso del brazo robótico neumático en el vídeo: