Agua limpia con Fuzzy Filters®

Artículo del 30 de abril de 2021 

Klaeranlage

La ciudad alemana de Barntrup tiene un elevado contenido de fósforo en sus aguas residuales. Para filtrar los contaminantes, utiliza un proceso innovador con esferas de fibra: las Fuzzy Filter® Balls. Con ellas se limpia el 95 % de las aguas residuales.

Cada año, 8000 toneladas de productos farmacéuticos y 10 toneladas de microplásticos acaban en el mayor río de Alemania, el Rin. Para reducir los contaminantes, muchas plantas de tratamiento de aguas residuales cuentan con una etapa adicional de depuración. En ella se filtran los microplásticos de entre cinco micrómetros y cinco milímetros y se eliminan los microcontaminantes, como los residuos farmacéuticos.

En un proceso convencional, se utiliza para ello un gran tanque de sedimentación adicional, en el que se filtra hasta el 80 % de los contaminantes. A modo de comparativa: las depuradoras sin esta etapa de tratamiento adicional solo retienen el 30 % de las sustancias traza registradas.

Sin embargo, para la pequeña ciudad de Barntrup (Alemania), la cifra del 80 % era demasiado baja, ya que el agua depurada puede entrar en una zona de captación de agua potable a través de un sistema fluvial. La ciudad decidió recurrir a la primera planta de tratamiento del mundo con Fuzzy Filters®, que eliminan el 95 % de las sustancias traza y también limpian las aguas residuales de microplásticos y fósforo. Otra ventaja: no es necesario un gran tanque de sedimentación, sino que basta con un pequeño edificio específico.

En lugar de un gran depósito de sedimentación, basta con la planta Fuzzy Filter®, mucho más pequeña, en la que componentes de Festo controlan el flujo de agua.
En lugar de un gran depósito de sedimentación, basta con la planta Fuzzy Filter®, mucho más pequeña, en la que componentes de Festo controlan el flujo de agua.

Agua purificada con carbón activado y Fuzzy Filter® Balls

Tanto en el proceso convencional como en el nuevo, se añade carbón activado en polvo al agua en la fase de purificación adicional. Gracias a su estructura porosa y friable, tiene una enorme superficie interna. Una cucharadita de polvo de carbón activado, por ejemplo, ofrece una superficie del tamaño de un campo de fútbol. En esta superficie, los microcontaminantes y las sustancias traza tienen mucho espacio para acumularse.

Con la solución Fuzzy Filter®, el agua contaminada fluye entonces a través de las bolas Fuzzy Filter® de abajo hacia arriba. Están formadas por fibras sintéticas que se procesan con la ayuda de una pinza hasta obtener una esfera de unos 33 mm de diámetro. Las esferas absorben el carbón activado cargado de microcontaminantes, así como el microplástico del agua, y el agua filtrada vuelve a salir de la planta por la parte superior.

La pequeña ciudad de Barntrup, en el este de Westfalia, utiliza la primera planta de tratamiento del mundo con Fuzzy Filters®, que elimina el 95% de las sustancias traza y también limpia las aguas residuales de microplásticos y fósforo.
La pequeña ciudad de Barntrup, en el este de Westfalia, utiliza la primera planta de tratamiento del mundo con Fuzzy Filters®, que elimina el 95% de las sustancias traza y también limpia las aguas residuales de microplásticos y fósforo.

Los actuadores neumáticos giratorios y lineales de Festo, controlados a través de terminales de válvulas, abren las compuertas y las válvulas de corredera y, de este modo, permiten que las aguas residuales contaminadas con microcontaminantes entren automáticamente y que el agua purificada salga del sistema Fuzzy Filter®.

Los actuadores giratorios neumáticos DAPS garantizan tanto la entrada del agua residual en el sistema Fuzzy Filter® como la salida.
Los actuadores giratorios neumáticos DAPS garantizan tanto la entrada del agua residual en el sistema Fuzzy Filter® como la salida.

Limpieza y reutilización de las Fuzzy Filter® Balls

Tanto las Fuzzy Filter® Balls como el carbón activado pueden reciclarse varias veces. Deben limpiarse mediante lavado por contracorriente. Para ello, el agua bruta fluye hacia el filtro mientras que un soplador externo sopla aire de barrido. El flujo de aire genera turbulencias en las esferas filtrantes, como en un baile, para que las partículas de suciedad que se han acumulado e incrustado se aflojen y salgan del filtro. Estas se devuelven con el carbón activado al tanque de aireación y se utilizan para un nuevo proceso de purificación, ya que solo una fracción del carbón activado está cargado de contaminantes después del primer proceso de purificación.

Los accionamientos neumáticos giratorios y lineales de Festo también se utilizan para la limpieza de las Fuzzy Filter® Balls. Dejan entrar la cantidad necesaria de aire de barrido en la planta y se encargan de la eliminación de los lodos.

Los actuadores lineales neumáticos DLP actúan directamente sobre la placa de deslizamiento y permiten la apertura/cierre fiable de las válvulas de compuerta para la descarga de lodos.
Los actuadores lineales neumáticos DLP actúan directamente sobre la placa de deslizamiento y permiten la apertura/cierre fiable de las válvulas de compuerta para la descarga de lodos.