Een mantel van printsporen

Productieproces MID-technologie

Met behulp van de Molded Interconnect Device-technologie – afgekort MID – kunnen op het oppervlak van spuitgegoten onderdelen zichtbare, driedimensionale printsporen worden aangebracht. Hierdoor kunnen mechanische en elektronische functies op unieke wijze worden geïntegreerd in één enkel gegoten onderdeel.

De producten kunnen zo geometrisch veel vrijer worden ontworpen en worden aanzienlijk kleiner en lichter – een belangrijke stap in de richting van verdere miniaturisering. Tegelijkertijd hebben MID-componenten vaak helemaal geen kabels nodig, wat de montage aanzienlijk vereenvoudigt. In tegenstelling tot de klassieke, overwegend tweedimensionale printplaten, gebruikt de MID-technologie een driedimensionaal gegoten onderdeel als printplaat – bijvoorbeeld de behuizing. Er bestaan verschillende productieprocessen voor de vervaardiging van MID's. In het veelgebruikte laser direct structureringsproces (LDS) wordt een speciaal additief aan de spuitgegoten kunststof toegevoegd. Het benodigde onderdeel wordt eerst uit dit materiaal gegoten.

Spuitgietproducten met gestructureerd printpatroon

Vervolgens worden de delen waarop printsporen gepland zijn belicht met een laserstraal. Het toegevoegde additief wordt geactiveerd en in het daaropvolgende metallisatieproces in een koperbad gedompeld, waarbij de printsporen met scherpe contouren worden gevormd. Op deze manier kunnen verschillende lagen, bijvoorbeeld nikkel en goud, zilver of soldeertin, een voor een worden aangebracht. Op de geleidende delen kunnen dan elektrische circuits worden gesoldeerd.

Laserverwerking van circuit- en printplaten

Laserverwerking van circuit- en printplaten (fotocredits: LPKF/LDS)

Fotocredits: LPKF/LDS

BionicANTs - MID-technologie in mier-miniatuurrobots

Voor Festo biedt 3D-MID-technologie grote mogelijkheden voor de toekomst van de automatiseringstechnologie en het gebruik ervan in toekomstige productiesystemen. Met de BionicANTs realiseert Festo voor het eerst miniatuurrobots op basis van deze technologie. De bionische technologiedrager is geïnspireerd op het natuurlijke model van een mier. Het laat zien hoe uit autonome besluitvorming en coöperatief gedrag een efficiënte samenwerking kan ontstaan.

Dankzij de 3D-MID-technologie konden alle mechanische en elektronische functies op de slechts 13,5 cm lange mier binnen minimale ruimte worden ondergebracht en exact op elkaar worden afgestemd – functie-integratie in perfecte vorm!

MID in de praktijk

De kleine MID-technologie heeft zich al in vele dagelijkse toepassingen bewezen. MID's zijn bijvoorbeeld te vinden in auto's: on de ESP-remregeling zet een compacte MID-druksensor de hydraulische remdruk om in een elektrisch signaal. MID's worden ook gebruikt in mobiele telefoons. Hier dienen de driedimensionale circuitdragers op de kunststofbehuizing van de mobiele telefoon als geïntegreerde antenne. Toepassingen zijn ook te vinden in de medische, airconditionings- en beveiligingstechniek.

De Making-of-Video (MID-technologie vanaf min. 4:05)

Overzicht