De nieuwe horizon van elektrotechniek

Vista College breidt uit met leersystemen voor zonnepanelen

Elektrotechniek is een veelzijdige opleiding, waarin oude en nieuwe technieken hand in hand gaan.Twintig jaar geleden maakten studenten relaisschakelingen en dat doen ze in 2020 nog steeds. De techniek ontwikkelt zich zo snel, dat maakt de opleiding steeds uitgebreider. Dit vraagt om nieuwe leersystemen. Het Vista College in Maastricht loopt graag voorop en gebruikt het Solar Package van Festo Didactic.

De technische ontwikkelingen volgen elkaar snel op. Op het Vista College hadden ze al gauw in de gaten dat ze op deze ontwikkelingen moesten inspelen. “Zonne-energie wordt steeds actueler en wij vonden dat we daar iets mee moesten als opleiding Elektrotechniek. Ik ben gaan rondkijken en kwam bij Festo terecht. De mogelijkheden die het Solar Package biedt zijn veelzijdig, waardoor we veel technieken van de zonnepanelen kunnen nabootsen.” Aan het woord is Lukas Wolters, docent Elektrotechniek. Samen met zijn collega Ivo Welzen ontwikkelde hij het lesprogramma overzonne-energie.

Ivo vult aan: “In de lessen behandelen we alle aspecten van de zonne-energie. Het theoretische stuk; van installatie tot hoe het functioneert en het bouwen van de zonnepanelen. In het practicum gaan we aan de slag met het design: hoe werkt het? Zo zijn de leerlingen goed voorbereid om ermee te werken als ze in het werkveld aan de slag gaan.”Het Solar Package is een waardevol onderdeel van het lesprogramma. Het leert de studenten alles over het gedrag van het paneel zelf. Welke factoren spelen een rol en welke invloed hebben ze? Denk hierbij aan de stand van de zon, de beste manier om ze te plaatsen, inbouwen of op het dak leggen? Daarnaast komen ook de gevolgen voor het rendement van de panelen aan bod. Het Solar Package geeft studenten de ruimte om verschillende situaties na te bootsen en te ontdekken wat de gevolgen zijn.Het lesmateriaal dat Vista gebruikt bij de installaties is in het Engels. Een opdrachtenboek dat de studenten stap voor stap door de installatie loodst. Ivo Welzen schreef als aanvulling hierop een Nederlandstalig lesdictaat.

Gouden combinatie

“De opdrachten in het Engels bleken voor de studenten een uitdaging. Je krijgt toch met vaktermen en veel technische taal te maken. We hebben toen de docent Engels bij de lessen betrokken. Zo kunnen we de juiste termen gebruiken en de installatie optimaal gebruiken. Het bleek een gouden combinatie en de leerlingen zijn er heel blij mee.” Talen spelen sowieso een groeiende rol in de opleiding elektrotechniek, vertelt Lukas. “Met het groeiende expatgehalte van bedrijven in Nederland is alleen Nederlands niet voldoende. Om een goede kans op de arbeidsmarkt te krijgen is kennis van meerdere talen een must. Dit verwerken wij ook in onze lesprogramma’s.”Het lesprogramma van het Solar Package is door Festo Didactic ontwikkeld in Canada, waardoor alles in het Engels wordt gedistribueerd. Vista College wil voorop lopen op gebied van duurzaamheid, en is daarom alvast met de Engelse versie aan de slag gegaan.Inmiddels is het lesmateriaal ook in het Nederlands beschikbaar.

Je ziet ze overal

De leerlingen zijn heel enthousiast over het nieuwe lesonderdeel. “Ze komen steeds meer met zonnepanelen in aanraking. Je ziet ze overal in woonwijken en ook in zonneparken. Hierdoor wekt hetde interesse van de studenten,” vult Ivo aan.

In het schooljaar 2018-2019 startten ze met de module zonne-energie en zagen al gauw in dat het een waardevolle toevoeging is aan de opleiding. In het schooljaar 2020-2021 krijgt de module een grote rol in het lesprogramma.Ondanks de snelle ontwikkelingen in de techniek, vallen er geen onderdelen weg uit de opleiding. Lukas: “Dat maakt het vak complexer. Er komt iedere keer iets bij. We laten zoveel mogelijk onderdelen aan bod komen, zodat de leerlingen uiteindelijk breed inzetbaar zijn in het werkveld.

Elektrotechniek is moeilijk om te verkopen aan jongeren, het is heel abstract.Wij blijven steeds vernieuwen en willen als Vista College voorop blijven lopen in de technische ontwikkelingen binnen het vak. Dit vertellen we ook aan toekomstige studenten, bijvoorbeeld tijdens een opendag. Als ze dan zien dat ze bijvoorbeeld met zonnepanelen of windenergie kunnen werken, wekt dat interesse.” Ivo ziet zeker ook het maatschappelijke belang van de opleiding: “Zonne-energie speelt een groeiende rol in duurzaamheid en een andere manier van energiewinning.Met deze opleiding kunnen onze studenten daar straks hun steentje aan bijdragen, door dergelijke systemen te installeren.

”De lessen met het Solar Package zijn praktijkgericht. In de grote praktijkruimte staat een stellage met 5 zonnepanelen op ware grootte. Dit geeft ze na de lessen met het Solar Package de mogelijkheid om eens een paneel te verwisselen.Op de Solar Package zijn ze in ieder geval nog lang niet uitgekeken. Ivo tot slot: “Er is nog zoveel te ontdekken. Wat doet de koeling in de installatie voor het zonnepaneel? Wat gebeurt er als het zonnepaneelbedekt is door bladeren? Wij kunnen nog wel even vooruit!”

De volgende stap?

Festo-Vista College-008

Wat wordt de volgende stap van het Vista College als het gaat om nieuwe energietechnieken?

Lukas Wolters: “Wind gaan we ook opnemen in deze modules, omdat windenergie ook steeds meer voorkomt. Led-verlichting is ook een interessante techniek waar nog heel veel over te leren is. Dit willen we in de toekomst ook zeker meenemen. Ook de laadpalen voor de elektrische auto’s zijn actueel en willen we graag toevoegen aan de lesstof.” Ivo Welzen sluit zich hier bij aan en gaat verder: “We moeten ook van het gas af, wat voor een energietransitie zorgt. Wat de vervanging wordt? Geen idee, dat kan nog alle kanten op.

Overzicht