La solución perfecta

Manipulación precisa de fluidos viscosos

Los laboratorios de la industria química, petroquímica, farmacéutica o alimentaria optan cada vez con mayor frecuencia por automatizar las operaciones necesarias para la preparación de muestras. El procesador modular de muestras, desarrollado por el fabricante de aparatos de laboratorio Anton Paar, es una buena solución para realizar esa tarea. Funciona con ejes eléctricos y unidades de control de Festo.

Las ventajas de la automatización de laboratorios son evidentes: el técnico ya no tiene que realizar trabajos monótonos y repetitivos y, además, no tiene que manipular sustancias peligrosas. El sistema puede funcionar las 24 horas del día los siete días de la semana, y aumenta la calidad, mejora la precisión de repetición y permite el seguimiento retroactivo de la obtención de las muestras. Pero lo que es más importante para la mayoría de los laboratorios es que la automatización no solamente permite ahorrar tiempo y reducir costes, sino que también garantiza un análisis sin errores, con lo que los resultados son siempre correctos.



Plataforma compacta
El procesador modular se utiliza para preparar muestras, por ejemplo, para el análisis cromatográfico de muestras sometidas a alta presión y de algunos pocos mililitros hasta máximo 100 mililitros. Puede tratarse, por ejemplo, de aplicaciones en la industria petroquímica, alimentaria o en la producción de sustancias aromáticas. Con la ejecución compacta del sistema se preparan muestras que, entre otros, se someten a análisis de contenido de agua, densidad, viscosidad, presencia de partículas suspendidas o valor pH. "Automatizamos complicadas tareas manuales, como pipetear, extraer muestras, dosificar, pesar, que deben realizarse con una gran cantidad de muestras de muy diversos tipos", explica Markus Schöllauf, director de proyectos en la sección de automatización y robótica de Anton Paar. De esta manera, se garantizan las concentraciones, mezclas y volúmenes correctos. El procesador modular de muestras puede utilizarse por separado o integrado en un sistema automático completo, para muestras líquidas y sólidas", agrega el ejecutivo.

Plataforma compacta

Plataforma Bench-Top compacta: el procesador modular de muestras líquidas o sólidas puede utilizarse como unidad de sobremesa o como unidad integrada en soluciones de automatización completas.

Pipeteado preciso

Los pórticos compactos con ejes eléctricos de Festo (eje DGEA en sentido X y eje EGSK en sentido Y, con motores del tipo EMMS-ST) se ocupan de la precisión del pipeteado. Al término de la operación, un cilindro neumático AEN de Festo expulsa la pipeta usada, dirigiéndola hacia un recipiente de desechos.

Otro sistema de manipulación, equipada con los mismos ejes, recoge la bandeja que contiene las muestras y la coloca sobre el sistema de pesada. Allí se dosifica mediante pipetas la cantidad precisa de la sustancia que se analizará. A continuación, el pórtico de manipulación coloca la bandeja encima de un escáner para asignar la muestra mediante un código de matriz de datos. Gracias al lector de códigos de barras integrado, se puede hacer un seguimiento completo de las muestras durante todo el proceso de preparación. Al final del proceso, las muestras se colocan sobre una bandeja de salida.


Solución completa de funcionamiento comprobado

"Festo no solamente nos entrega los ejes, sino que nos ofrece una solución completa, incluyendo el controlador CODESYS CECC," explica el director del proyecto Schöllauf, refiriéndose a la cooperación con Festo. Y agrega lo siguiente: "De esta manera nos fue posible reducir el tiempo de desarrollo a tan solo cuatro meses". Además, fue posible programar los dos pórticos de tal manera que nunca colisionen aunque se muevan en el mismo espacio de trabajo. Festo lo comprobó antes de entregar los pórticos.

El desarrollo del cabezal dosificador también fue complicado. La solución fue posible mediante válvulas VODA. Las válvulas para fluidos son válvulas de diafragma, de accionamiento directo. Según la presión, la dosificación del líquido puede ser mayor o menor. La presión de respuesta de la válvula está definida por la pretensión y la flexibilidad del diafragma. De esta manera, es posible que la dosificación del fluido sea extremadamente precisa.


Seguridad en todo el mundo

Finalmente, las muestras deben colocarse con precisión milimétrica en las bandejas correspondientes. "Durante la ejecución de este proyecto, los ingenieros de Festo de las secciones de técnica médica y de automatización de laboratorios han demostrado que son expertos altamente cualificados. Así estamos tranquilos en vista de proyectos futuros. Asimismo, sabemos que los productos, las soluciones y la asistencia técnica de Festo están disponibles en prácticamente todo el mundo", continúa Schöllauf. Para empresas como Anton Paar, esta disponibilidad es importante si se pretende comercializar un producto en todo el mundo.

Anton Paar

Anton-Paar-Straße 20
A-8054 Graz
Austria

www.anton-paar.com

Especialidad: desarrollo y fabricación de aparatos de precisión para laboratorios, sistemas de medición de procesos de alta precisión y soluciones de automatización y de robótica a medida

  1. Este artículo fue publicado en la revista para clientes de Festo trends in automation 1.2016
  2. Imágenes: Stefan Kristoferitsch
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