Ritmo en la comprobación de baterías

Técnica de automatización innovadora para E-Mobility

Los automóviles eléctricos son tendencia. Las baterías potentes y rentables son factores de éxito cruciales. En Gran Bretaña, el proyecto piloto AMPLiFII de WMG sienta las bases para una nueva generación de baterías de tracción. Participan: la técnica de automatización innovadora de Horizon Instruments con soluciones Pick and Place de Festo.

El desarrollo de los coches eléctricos se está acelerando. China se ha establecido personalmente, y a los fabricantes de automóviles, objetivos exigentes con una cuota del 12 por ciento para vehículos eléctricos a partir de 2020. Francia se ha sentado como objetivo para el 2040 el tráfico puramente eléctrico. Volvo ya anunció su despedida del motor de combustión en 2019. London Taxi Company también quiere lanzar al mercado taxis eléctricos, para lo que se ha hecho con un nuevo nombre: London Electric Vehicle Company. Los vehículos de culto conservan su aspecto clásico del pasado, pero en el futuro se conducirán de modo limpio y silencioso. El gobierno británico también ha seguido la tendencia hacia los vehículos eléctricos y anunció en julio de 2017 un amplio programa de inversión para respaldar la expansión de la tecnología de baterías.

El proyecto piloto Automated Module-to-pack Pilot Line for Industrial Innovation, abreviado AMPLiFII, muestra cómo la automatización eficiente puede contribuir a la producción competitiva de baterías de tracción en Europa.

Diseñado para un espacio limitado

Para el proyecto piloto de la línea de ensamblaje de baterías AMPLiFII, el fabricante de máquinas especiales e integrador de sistemas Horizon Instruments ha desarrollado un sistema selector de celdas de alta velocidad. Un desafío especial para el director técnico Daniel Bolton y su equipo. Porque al planificar el proyecto de la línea de producción para los módulos de batería, tuvieron que superar una serie de desafíos técnicos y prácticos: "Solo teníamos un espacio relativamente limitado para los utillajes, un presupuesto estricto y un plazo de producción de siete meses. También tuvimos que encontrar una manera de probar eléctricamente cada celda, rotar las celdas según fuera necesario y colocarlas en los módulos con alta precisión y velocidad".

Una de las tareas principales del sistema piloto es la prueba simultánea de corriente y tensión de grupos con 30 celdas, antes de que se coloquen individualmente en los módulos de batería mediante Pick and Place. Los altos costes y el excesivo espacio necesario no permitieron utilizar 30 comprobadores de batería individuales. Hubo que encontrar una solución. Junto con el grupo de investigación y formación WMG de la Universidad de Warwick, Horizon Instruments pudo desarrollar una interfaz multiplexor personalizada que permite el uso de un único comprobador de batería. Además de importantes ahorros de espacio y costes, con él también se puede recabar datos comparativos sobre el estado de la prueba.

Pick and Place de alta velocidad para celdas de batería con el pórtico horizontal de dos ejes EXCH de Festo.

Pick and Place de alta velocidad para celdas de batería con el pórtico horizontal de dos ejes EXCH de Festo.

Diseñado a medida en ocho semanas

Después de la prueba en sí, las celdas de la batería se alinean y giran con precisión según sea necesario. A continuación, el sistema Pick and Place las inserta en el módulo situado sobre una cinta transportadora. En lo relativo al número parcialmente variable de celdas de batería, el sistema se puede configurar con precisión. Por lo general, se usan 100 celdas individuales por módulo con un peso total de alrededor de nueve kilogramos después del ensamblaje.

Para garantizar una manipulación rápida y precisa, Festo ha suministrado una solución completa compacta con robótica cartesiana. "De este modo no tuvimos que coordinar a varios proveedores ni preocuparnos por la compatibilidad del producto", explica Daniel Bolton. "Tras solo ocho semanas después de realizar el pedido, contábamos con un sistema personalizado. Festo brindó asistencia técnica durante toda la fase de diseño, instalación y puesta en funcionamiento". Con la ayuda de la nueva solución de automatización, las celdas se pueden extraer, girar, alinear y colocar en los módulos en 1,2 segundos.

Manipulación con EXCH de componentes sensibles

Estreno en Gran Bretaña

El Festo EXCH-60 se encuentra en el centro del sistema Pick and Place de las baterías. El pórtico horizontal de dos ejes se desarrolló para procesos de ensamblaje en los que artículos pequeños y ligeros fabricados en serie deben colocarse de manera rápida y flexible. El EXCH, impulsado por dos motores fijos, ofrece para ello un dinamismo máximo. Dado que los ejes individuales no requieren pórticos separados, asegura una alineación precisa. A velocidades de hasta 5 m/s y valores de aceleración de hasta 50 m/s2, puede realizar 100 recogidas por minuto con una precisión de repetición de ±0,1 mm.

Para Steve Sands de Festo, el uso del EXCH es un paso pionero: "Con este proyecto, es la primera vez que se utiliza el pórtico horizontal de dos ejes de Festo en Gran Bretaña. La técnica de automatización integrada en la línea piloto para baterías de vehículos eléctricos se desarrolló originalmente para el diseño de paneles solares. Es perfecta para transportar componentes sensibles y colocarlos con alta precisión".

El pórtico horizontal de dos ejes 2D se controla por un terminal de válvulas CPX. Combina lo último en electrónica y neumática en una sola placa básica independiente.

Allanando el camino hacia el futuro

La nueva solución de automatización no solo entusiasma a representantes de la ingeniería mecánica y la tecnología de automatización. También a los ojos del catedrático Robert Harrison de la Universidad de Warwick, el proyecto piloto demuestra "que el selector de celdas de alta velocidad y otras estaciones de trabajo permiten la integración automatizada de las celdas de la batería en los módulos. Allana el camino para el equipamiento de una planta de producción completa". El catedrático Harrison ve esto como una ayuda en el desarrollo de una nueva generación de baterías de tracción para vehículos eléctricos e híbridos. "Unidos, los mejores métodos de ensamblaje manual y automatizado para la fabricación de baterías sientan las bases para una nueva cadena de suministro automovilístico automatizada en el Reino Unido", dijo el experto en sistemas de automatización y control.



WMG

Coventry CV4 7AL
Universidad de Warwick
Inglaterra

www.warwick.ac.uk/fac/sci/wmg

Especialidad: investigación y desarrollo


Horizon Instruments

Ghyll Industrial Estate
Heathfield, East Sussex
Inglaterra

www.horizoninstruments.co.uk

Especialidad: desarrollo y fabricación de soluciones de automatización integradas

  1. Este artículo fue publicado en la revista para clientes de Festo trends in automation 1.2018
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