Usos e vantagens da compressão

A Hiperbaric é uma empresa nascida em 1999 que possui três linhas de negócios: o projeto, fabricação e comercialização de equipamentos industriais de processamento de alta pressão (HPP) com grande impacto na preservação de alimentos e bebidas.

O desenvolvimento de máquinas industriais para prensagem isostática a quente (HIP) visou melhorar o desempenho de peças metálicas e cerâmicas; e compressão acima de 700 Bar de pressão de hidrogénio. Este último foi lançado no final de 2020.

Para Alejandro Blanco, diretor comercial da Hiperbaric, o hidrogénio é chamado a desempenhar um papel muito importante na transição energética: "Quando gerado a partir de fontes renováveis, é limpo e tem um enorme potencial para ajudar-nos a descarbonizar o planeta, reduzindo as nossas emissões de gases de efeito estufa, e também permite-nos armazenar energia renovável excedente."

Descarbonização

Juntamente com o hidrogénio de origem renovável ou verde, há também o cinzento, obtido a partir da regeneração do gás natural - o mais utilizado -; o azul que vem do mesmo processo anterior, mas quando o CO2 é capturado; e o rosa gerado com eletrólise, mas a partir da energia nuclear. “Acho que todos nós no mundo do hidrogénio concordamos que esta não é a solução para tudo. Se um processo é eletrificável, é melhor seguir essa opção, mas há muitos processos, como a produção de fertilizantes, em que grandes quantidades de amónia são necessárias e esta é produzida com hidrogénio”, disse.

A Hiperbaric tem o compromisso de “aprimorar a tecnologia para o hidrogénio, que ainda não está maduro o suficiente” e a sua especialidade é a compressão do gás (redução do seu volume e aumento da sua pressão) que permite que seja utilizado de forma razoável e eficiente. “Um exemplo claro é que a densidade energética de 1 kg de hidrogénio comprimido na célula de combustível de um veículo oferece cerca de 100 km de autonomia, mas se este hidrogénio estivesse em pressão atmosférica ou baixa ocuparia um volume de 11 mil litros, o que seria completamente inviável”, diz Alejandro Blanco.

A compressão de hidrogénio também é relevante na fabricação de ração animal, nas refinarias e nas indústrias de cimento e aço, entre muitas outras atividades.

Peculiaridades do hidrogénio

Uma das peculiaridades da molécula de hidrogénio é que tem uma forte tendência a escapar. A constante difusão de gás representa um desafio para as tecnologias de compressão e armazenamento. Outra característica definidora é que, em combinação com o oxigénio, pode produzir uma atmosfera explosiva. Além disso, o seu contacto fragiliza os metais.

“Por todos esses motivos, há muito espaço para avançar nessas tecnologias”, afirma o diretor comercial da Hiperbaric. Neste momento, estamos a trabalhar em pressões muito elevadas em alguns sectores da indústria e na mobilidade. “Para nós, alta pressão seria superior a 700 bar, média pressão entre 350 e 500 bar e baixa pressão em torno de 30 bar”, afirma.

A Hiperbaric tem experiência comprovada no campo da compressão e desenvolveu tecnologias para compressão de água com pistões hidráulicos, que também aplicam-se ao hidrogénio. "Existem outras alternativas, como compressores de parafuso para baixas pressões, compressores de diafragma para movimentar grandes volumes, mas os compressores de pistão têm maior confiabilidade quando trata-see de atingir altas pressões e permitem-nos usar mais elementos padrão", diz Alejandro Blanco.

"Mas, acima de tudo", acrescenta, "a nossa tecnologia de pistão hidráulico é muito vantajosa na eficiência do processo. Na compressão do hidrogénio, é gerada no gás uma elevada temperatura e conseguimos extrair esse calor muito rapidamente com jaquetas refrigeradas a água. Tal implica que podemos comprimir o hidrogénio usando menos energia do que em outras opções."

A Hiperbaric também conseguiu aumentar a segurança do processo através da realização de um controlo mais eficaz, que, juntamente com todos os anteriores, representa um valor acrescentado para o cliente.

Mercado emergente, mas em crescimento

Atualmente, a empresa tem dois tipos de clientes. Alguns usam compressão para armazenar ou distribuir hidrogénio. Neste momento, está envolvida num projeto em Maiorca, Green Hysland, focado no desenvolvimento da infraestrutura necessária para a produção de hidrogénio verde a partir de energia solar e a sua distribuição aos utilizadores finais da ilha. O outro tipo de clientes são aqueles que precisam de hidrogénio para a mobilidade. Um exemplo paradigmático seria a planta de hidrogénio localizada na área industrial da Zona Franca, em Barcelona.

"Por enquanto, o mercado é incipiente", diz Alejandro Blanco, "mas está a crescer de forma constante. Em 2021 vendemos duas unidades de compressão e este ano vendemos a nossa 20ª unidade” . O diretor comercial da Hiperbaric está convencido de que, no momento, há muitos projetos no papel que "ainda não se materializaram, mas, de qualquer forma, a tendência é ir mais longe", disse ele.

No campo da mobilidade, os veículos movidos a célula de combustível ainda são minoria quando comparados aos veículos elétricos convencionais ou híbridos. As vantagens do primeiro sobre o segundo são a gama de autonomia e tempo de carregamento, bem como a sua menor pegada de CO2. "Estes fatores permitiriam que ganhassem participação de mercado, mas estão a ir contra a escassa disponibilidade de modelos e o custo dos veículos e infraestruturas que precisam atendê-los", diz Alejandro Blanco.

Segurança máxima

Como líder global em tecnologias de alta pressão, a Hiperbaric tem um relacionamento de longa data com a Festo nas suas aplicações de controlo pneumático e de processo. “Quando começa a desenvolver novas tecnologias como fizemos nos últimos 3 ou 4 anos, tem que ter um parceiro que não seja apenas um fornecedor de equipamentos, mas também um para quem possa colocar desafios e fornecer soluções, e esse é o caso da Festo”, afirma o diretor comercial.

Um elemento fundamental na compressão é a segurança. “Todas as aplicações nessa área devem incorporar análise de risco. O grupo compressor deve poder ser isolado de outras partes do circuito e realizamos esse isolamento e controlo das diferentes válvulas do grupo compressor com soluções Festo”, afirma.

Roteiro

Atualmente, a maioria dos projetos na área do hidrogénio em Espanha é demonstrativa. “Podemos esperar que, à medida que a tecnologia amadurecer, passemos para outra fase em que atraiam investimentos”, diz Alejandro Blanco.

Para alcançar ee círculo virtuoso, a Hiperbaric está comprometida com várias linhas de trabalho, desde a pesquisa de novas tecnologias em toda a cadeia de valor do hidrogénio até a formação de especialistas e a divulgação ao público em geral. "Sem esquecer", acrescenta, "a execução de infraestruturas como a rede de distribuição de hidrogénio que cobre o nosso país e liga-nos ao resto da Europa, o projeto H2Med". Além disso, a empresa é membro da H2CYL, a associação castelhano-leonesa criada precisamente para promover o desenvolvimento de uma economia de hidrogénio na região.

“Não podemos ficar de braços cruzados. Temos de continuar a melhorar a eficiência e a capacidade das nossas equipas e ser capazes de promover projetos rentáveis que permitam o crescimento de todo o sector. Por isso, o nosso roteiro é continuar a investir em P&D. De facto, a Hiperbaric nasceu de um projeto de P&D, então temos inovação no nosso DNA”, conclui Alejandro Blanco.

maio 2024

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