SupraMotion da Festo: supercondutores em automatização industrial

SupraMotion

Supercondutores em automatização industrial

Os supercondutores têm grande potencial para o uso na indústria do futuro. Estes permitem armazenar e mover objetos sem contacto, com baixo consumo de energia e sem nenhuma engenharia de controlo para o armazenamento. Trabalham sem fazer pó e sem desgaste é ideal para transportar objetos suspensos no ar em ambientes muito limpos. Também é possível manusear ao longo de paredes.

O que são supercondutores?

Supercondutores são materiais com características magnéticas únicas: quando arrefecidos abaixo de uma determinada temperatura, eles conseguem fixar o campo de um íman permanente ao seu interior. Daqui resulta um acoplamento forte mas invisível. Este mantém o íman e o supercondutor a uma distância definida, inclusivamente através de paredes, em líquidos ou em vácuo. Enquanto o supercondutor se mantiver abaixo da chamada temperatura de transição, a sua memória magnética guarda a impressão digital do íman e, consequentemente, a respetiva posição, mesmo que os dois sejam separados.

Arrefecimento elétrico com uma longa vida útil

No SupraMotion, contamos com supercondutores de alta temperatura em material cerâmico. Os radiadores usados atualmente têm um consumo de energia máximo de 40 watts por criostato (recipiente refrigerado). Daqui resultam, comparativamente, custos operacionais baixos. O efeito de suspensão por si só não requer energia nem qualquer tecnologia de controlo.

Graças à elevada capacidade térmica, a operação está garantida durante muitos minutos, mesmo em caso de falha de energia. A vida útil dos radiadores é atualmente superior a dez anos.

SupraCube: separação entre o supercondutor e a refrigeração

Com o SupraCube apresentamos, pela primeira vez, um conceito SupraMotion no qual a unidade do supercondutor pode ser separada do radiador elétrico, conseguindo trabalhar autonomamente durante até duas horas. A tecnologia compacta permite o movimento e o manuseamento de objetos sem contacto – ideal para setores com os mais elevados requisitos em limpeza como é o caso da automação de laboratório, a biotecnologia ou a produção de semicondutores.

No SupraCube, a levitação magnética é reduzida ao essencial: uma unidade de base magnética passiva com um portador de levitação acoplado acima dela. A concepção modular do sistema permite que o supercondutor seja arrefecido a -210°C antes da unidade de arrefecimento se desligar automaticamente e o SupraCube se desacoplar da mesma por até duas horas.

Uma vez arrefecido e separado do radiador, o SupraCube está pronto a utilizar: montado na extremidade de um braço de robô, ligado em paralelo com outros SupraCubes num sistema de transporte, ou para a utilização no laboratório de segurança ao lado. A ligação de suspensão estável entre o suporte magnético e o supercondutor permite distâncias de dez milímetros ou mais – muito espaço para divisórias que podem, por exemplo, isolar ambientes de trabalho limpos ou estéreis.

A suspensão supercondutora proporciona tecnologia de ponta

Esta forma de levitação supercondutora sem contacto e sem abrasão fornece uma solução elegante e prática para alguns dos problemas mais complexos nos setores de ponta – desde a tecnologia de semicondutores, de baterias e biotecnologia, passando pela indústria farmacêutica, alimentar e médica, até à automação de laboratório. A redução de impurezas de todos os tipos para um mínimo absoluto contribuirá para nivelar o caminho até às tecnologias e produtos de ponta que são necessários para um futuro limpo, saudável e sustentável.

Procura de clientes-piloto e aplicações concretas

O uso de supercondutores no campo da automação industrial ainda se encontra em fase de desenvolvimento. Mas já hoje são concebíveis processos completamente novos e eficientes com esta tecnologia.

Por isso, estamos a analisar com os nossos parceiros e clientes ideias de aplicação que possam ser implementadas em projetos-piloto. Dê também o próximo passo e acompanhe, connosco, a tecnologia de supercondutores na utilização industrial!

Contacte-nos através do e-mail: supramotion@festo.com